Capitanul Hatteras - capitolul 18

Capitanul Hatteras - capitolul 18

de Jules Verne



Partea Intai

Englezii la Polul Nord




CAPITOLUL XVIII

DRUMUL SPRE NORD




Echipajul parea sa-si fi recapatat spiritul de disciplina si de supunere.
Mane­vrele, rare si putin obositoare, ii lasau multe momente de ragaz. Temperatura se mentinea deasupra punctului de inghet, dar dezghetul avea sa biruie cele mai grele obstacole ale acestei navigatii.
Duk, familiar si sociabil, legase relatii de sincera prietenie cu doctorul Claw­bonny. Se aveau foarte bine. Dar cum in amicitie exista totdeauna un prieten care se sacrifica pentru celalalt, trebuie sa marturisim ca doctorul nu era
"cela­lalt". Duk facea din el tot ce voia. Doctorul il asculta ca un ciine pe stapinul sau. Duk, de altfel, se arata prietenos fata de cea mai mare parte dintre marinarii si ofiterii de la bord; numai de tovarasia lui Shandon fugea, fara indoiala ca din in­stinct; avea de asemenea un dinte, si inca ce dinte! impotriva lui Pen si a lui Wa­ren; ura lui fata de ei se exprima prim miriituri cu greu retinute la apropierea lor. Acestia, de altfel, nu indrazneau sa se lege de ciinele capitanului, de "duhul casei lui" cum il numea Clifton.
In cele din urma, echipajul isi recapatase increderea si se purta bine.
- Se pare, ii spuse intr-o zi James Wall lui Richard Shandon, ca oamenii nostri au luat in serios discursurile capitanului, au aerul ca nu se mai indoiesc de succes.
- Gresesc, raspunse Shandon; daca s-ar gindi mai bine, daca ar examina si­tuatia, si-ar da seama ca pasim dintr-o imprudenta in alta imprudenta.
- Totusi, replica Wall, iata-ne intr-o mare mai libera, ne intoarcem pe dru­muri cunoscute; nu exagerezi cumva, Shandon?
- Nu exagerez cu nimic, Wall; ura, gelozia, daca vrei, pe care mi-o inspira Hatteras, nu ma orbesc. Ai vizitat buncarele cu carbuni?
- Nu, raspunse Wall.
- Ei bine! coboara acolo si vei vedea cu ce viteza scad proviziile noastre. in principiu, ar trebui sa navigam mai ales cu vele; elicea fiind rezervata pentru a merge impotriva curentilor sau a vinturilor potrivnice, combustibilul nostru n-ar trebui sa fie folosit decit cu cea mai severa economie, caci cine poate spune in ce loc de pe aceste mari si pentru citi ani putem fi retinuti? Dar Hatteras, impins de frenezia de a merge inainte, de a urca pina la acest pol ce nu poate fi atins, nu se mai preocupa de un asemenea amanunt. Fie ca vintul ne este sau nu prielnic, el merge cu toata presiunea si, in caz ca se va mai continua asa, riscam sa fim intr-o situatie grea, daca nu chiar pierduti.
- E adevarat ce spui, Shandon? Situatia e grava, in cazul acesta!
- Da, Wall, grava nu numai pentru masini care din lipsa de combustibil, nu ne-ar fi de nici un folos intr-o imprejurare critica, dar grava de asemenea in cazul unui iernat, la care, mai devreme sau mai tirziu, tot vom ajunge. Or, trebuie sa te gindesti putin si la frig intr-un tinut in care mercurul ingheata in mod frecvent in termometru1.
- Dar, daca nu ma insel, Shandon, capitanul spera sa-si poata improspata aprovizionarea pe insula Beechey; acolo trebuie sa gaseasca mari cantitati de car­bune.
- Dar parca mergi unde vrei pe marile astea, Wall? Poti conta sa gasesti cu­tare strimtoare libera de gheturi? si daca nu nimereste pe insula Beechey, daca nu poate sa ajunga acolo, ce se va intimpla cu noi?
- Ai dreptate, Shandon; Hatteras mi se pare imprudent; dar de ce nu-i faci unele observatii in aceasta privinta?
- Nu, Wall, raspunse Shandon cu o amaraciune prost mascata. Am hotarit sa tac; nu mai port raspunderea vasului. Voi astepta desfasurarea evenimentelor: mi se comanda, ma supun si nu dau sfaturi.
- Permite-mi sa-ti spun ca nu ai dreptate, Shandon, deoarece e vorba de in­terese comune, iar aceste imprudente ale capitanului ne pot costa pe toti foarte scump.
- si daca i-as vorbi, Wall, crezi ca m-ar asculta? Wall nu indrazni sa raspunda afirmativ.
- Dar, adauga el, poate ca ar asculta observatiile prietenesti ale echipajului.
- Echipajul! facu Shandon ridicind din umeri. Dar, bietul meu Wall, oare n-ai bagat de seama? Echipajul e animat de cu totul alt sentiment decit de cel al salvarii sale! El stie ca inainteaza spre paralela saptezeci si doi si ca pentru fie­care grad parcurs dincolo de aceasta latitudine capata o suma de o mie de lire.



- Ai dreptate, Shandon, raspunde Wall, iar capitanul a folosit cel mai bun
mijloc pentru a tine oamenii in mina.
- Fara indoiala, raspunse Shandon, cel putin pentru moment.
- Ce vrei sa spui?
- Vreau sa spun ca atita vreme cit nu exista primejdie si osteneala, pe o mare libera, totul va merge de la sine; Hatteras i-a momit cu bani; dar ceea ce se face pentru bani, nu se face bine. E destul sa apara imprejurarile grele, pericolele, mizeria, boala, descurajarea, frigul, in calea carora ne aruncam nebuneste, si vei vedea daca oamenii acestia isi vor mai aminti ca au de cistigat o prima.
- Atunci, Shandon, dupa parerea dumitale, Hatteras nu va reusi?
- Nu, Wall, nu va reusi; intr-o asemenea actiune trebuie sa existe o perfecta unitate de vederi intre sefi, o simpatie, care nu exista. Mai adaug ca Hatteras e un nebun; intreg trecutul lui o dovedeste! in sfirsit, vom vedea! Se pot ivi situatii in care sa fii fortat sa predai comanda vasului unui capitan mai putin aventu­ros...
- Totusi, spuse Wall, scuturind capul a indoiala, Hatteras va avea intot­deauna de partea lui...
- il va avea, replica Shandon, intrerupindu-1 pe ofiter, il va avea pe doctorul Clawbonny, un savant care nu urmareste decit sa afle cit mai multe, pe Johnson, un marinar care e sclavul disciplinei si care nu se osteneste sa gindeasca - poate inca un om sau doi, ca Bell, dulgherul, deci patru, cel mult, iar noi sintem opt­sprezece la bord! Nu, Wall, Hatteras nu se bucura de increderea echipajului, asta o stie el bine; il momeste cu bani, a profitat cu abilitate de catastrofa expeditiei lui Fraklin, ca sa provoace o schimbare in starea de spirit a acestor firi ne­statornice; dar asta nu va tine mult, ti-o spun eu, si daca nu reuseste sa atinga pamintul in insula Beechey, e pierdut!
- Daca echipajul ar putea sa-si inchipuie...
- iti cer sa-mi dai cuvintul de onoare, raspunse Shandon cu aprindere, ca nu-i vei comunica aceste observatii; va ajunge sa le faca singur. in momentul acesta, de altfel, e bine sa se continue drumul spre nord. Dar cine stie daca ceea ce Hatteras crede a. fi un drum spre pol nu este de fapt o intoarcere spre sud. La capatul canalului Mac Clintock se afla golful Melville, si acolo dai de o suita de strimtori care te readuc la golful Baffin. Hatteras sa ia seama: drumul spre est este mai usor decit cel spre nord.
Se poate vedea dupa aceste vorbe care erau sentimentele lui Shandon si cita dreptate avea capitanul sa presimta un tradator in persoana lui.
Shandon judeca bine, de altfel, atunci cind atribuia multumirea actuala a echipajului perspectivei pe care o avea de a depasi in curind paralela saptezeci si doi. Pofta de bani pusese stapinire si pe cei mai putin indrazneti de la bord. Clif­ton calcula cistigul fiecaruia cu mare exactitate.
Scotindu-i din socoteala pe capitan si pe doctor, care nu puteau fi partasi la impartirea primei, ramineau pe Forward saisprezece oameni. Prima fiind de o mie de livre, asta facea saizeci si doua de livre si jumatate de cap pentru fiecare grad. Daca se va ajunge cindva la pol, li se va rezerva fiecaruia dintre ei, pentru cele optsprezece grade care erau de strabatut, o suma de o mie o suta douazeci si cinci de livre, adica o avere. Fantezia aceasta l-ar fi costat pe capitan optsprezece mii de livre; dar el era destul de bogat ca sa-si plateasca o plimbare la pol.




Socotelile acestea atitara in mod deosebit lacomia echipajului, asa cum ne pu­tem inchipui, si multi dintre cei care cu cincisprezece zile inainte se bucurau sa coboare spre sud, aspirau acum sa depaseasca aceasta latitudine acoperita cu aur.
Forward se afla, in ziua de 16 iunie, in dreptul capului Aworth. Muntele Raw-linson isi inalta virfurile albe spre cer; zapada si ceata il faceau sa para urias, exagerind distanta la care se afla; temperatura se mentinea la citeva grade deasu­pra inghetului; din coastele muntelui tisneau cascade aparute pe neasteptate; ava­lansele se rostogoleau cu detunaturi ce semanau cu tragerile continue ale artileriei grele. Ghetarii, asternuti pe vaste intinderi albe, proiectau o uriasa reverberatie in spatiu. Natura boreala in lupta cu dezghetul oferea privirilor un spectacol splen­did. Bricul trecea foarte aproape de coasta; se zareau, pe citeva stinci adapostite, buruieni rare ale caror flori trandafirii scoteau timid capul din zapada, licheni ji­gariti, roscati la culoare si mladitele unui soi de salcie pitica, tiritoare.
In sfirsit la nouasprezece iunie, la aceasta faimoasa latitudine de saptezeci si doua grade, trecura prin fata limbii de pamint Minto, care formeaza una din ex­tremitatile golfului Ommaney; bricul intra in golful Melville, supranumit de Bol­ton Marea de Argint; marinarul acesta vesel facu mii de glume pe aceasta tema, de care bunul Clawbonny rise din toata inima.
Navigatia lui Forward, in ciuda unei puternice brize de nord-est, fu destul de usoara pentru ca, la 23 iunie, sa depaseasca al saptezeci si patrulea grad de latitu­dine. El se afla in mijlocul golfului Melville, una din marile cele mai insemnate din acasta regiune. Marea aceasta a fost strabatuta pentru prima oara de capita­nul Parry, in importanta sa expeditie din 1819, si acolo s-a intimplat ca echipajul lui sa cistige prima de cinci mii de lire, promisa printr-o hotarire guvernamentala.
Clifton se muljumi sa faca observatia ca depasisera cu doua grade paralela saptezeci si doi. Asta insemna o suta douazeci si cinci de livre in creditul lui. Dar i s-a atras atentia ca averea, prin aceste tinuturi, nu inseamna mare lucru, ca nu puteai sa spui ca esti bogat, decit cu conditia sa poti sa-ti bei banii; parea, deci, mai potrivit sa astepti momentul cind te-ai fi tavalit pe sub masa vreunei taverne din Liverpool, ca sa te bucuri si sa-ti freci miinile.




Capitanul Hatteras - capitolul 1
Capitanul Hatteras - capitolul 2
Capitanul Hatteras - capitolul 3
Capitanul Hatteras - capitolul 4
Capitanul Hatteras - capitolul 5
Capitanul Hatteras - capitolul 6
Capitanul Hatteras - capitolul 7
Capitanul Hatteras - capitolul 8
Capitanul Hatteras - capitolul 9
Capitanul Hatteras - capitolul 10
Capitanul Hatteras - Capitolul 11
Capitanul Hatteras - Capitolul 12
Capitanul Hatteras - capitolul 13
Capitanul Hatteras - capitolul 14
Capitanul Hatteras - capitolul 15
Capitanul Hatteras - capitolul 16
Capitanul Hatteras - capitolul 17
Capitanul Hatteras - capitolul 18
Capitanul Hatteras - capitolul 19
Capitanul Hatteras - capitolul 20
Capitanul Hatteras - capitolul 21
Capitanul Hatteras - capitolul 22
Capitanul Hatteras - capitolul 23
Capitanul Hatteras - capitolul 24
Capitanul Hatteras - capitolul 25
Capitanul Hatteras - capitolul 26
Capitanul Hatteras - capitolul 27
Capitanul Hatteras - capitolul 28
Capitanul Hatteras - capitolul 29
Capitanul Hatteras - capitolul 30
Capitanul Hatteras - capitolul 31
Capitanul Hatteras - capitolul 32
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 1
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 2
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 3
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 4
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 5
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 6
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 7
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 8
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 9
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 10
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 11
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 12
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 13
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 14
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 15
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 16
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 17
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 18
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 19
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 20
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 21
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 22
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 23
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 24
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 25
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 26
Capitanul Hatteras - Partea 2 - Capitolul 27


Aceasta pagina a fost accesata de 863 ori.
{literal} {/literal}