Cinci saptamani in balon - Capitolul 13

Cinci saptamani in balon - Capitolul 13

de Jules Verne





Capitolul 13

Schimbarea timpului. Frigurile lui Kennedy. Medicamentul doctorului. Calatoria pe jos.
Bazinul imenge. Muntele Rubeho. La sase mii de picioare inaltime. Popas de o zi




Noaptea fu linistita ; totusi, sambata dimineata, cand se trezi,Kennedy se planse de oboseala si friguri. Timpul se schimbase; cerul, acoperit cu nori grosi, parea ca se pregateste de un nou potop.

Ce tinut trist acest Zungomero, unde tot timpul anului ploua, afara doar de vreo cincisprezece zile, in luna ianuarie!

Curand, o ploaie violenta se abatu asupra calatorilor. Sub ei, drumurile, napadite de `nulahi`, un fel de torente de scurta durata, devenisera impracticabile ; dar chiar si fara asta erau greu de strabatut, din cauza tufisurilor spinoase si a lianelor uriase.

Se simteau emanatiile puternice de hidrogen sulfurat, despre care vorbea capitanul Burton.

- Dupa spusele lui, grai doctorul, si trebuie sa marturisesc ca are dreptate, iti vine sa crezi ca in spatele fiecarui tufis e ascuns un cadavru.

- Urata tara  adauga Joe. Si, pe deasupra, se pare ca domnul Kennedy nu se simte prea bine dupa noaptea petrecuta aici.

- intr-adevar, am febra destul de mare, glasui vanatorul.

- Nu e de mirare, dragul meu Dick. Ne gasim intr-una din cele mai nesanatoase regiuni ale Africii. Dar nu vom ramane aci mult timp. La drum!

Datorita indemanaticei manevre a lui Joe, ancora fu desprinsa si, cu ajutorul scarii, el se intoarse inapoi in nacela. Doctorul dilata mult gazul si Victoria isi relua zborul, purtata de un vant destul de puternic.

Jos abia se rnai zareau cateva colibe prin ceata rau mirositoare. Regiunea isi schimba infatisarea.



In Africa se intampla adesea ca alaturi de tinuturi cu desavarsire sanatoase sa se gaseasca mici regiuni neprielnice vietii.

Kennedy era rusinat ca trupul sau robust fusese doborat de febra.

- Totusi, nu e cazul sa ma-mbolnavesc, spuse, invelindu-se cu pledul si culcandu-se sub cort.

- Ai putina rabdare, scumpul meu Dick! raspunse doctorul Fergusson. Te voi vindeca repede.

- Ma vei vindeca?! Pe legea mea, Samuel, daca ai in farmacia ta vreun leac care sa ma puna pe picioare, da-mi-l sa-l iau imediat. il voi inghiti cu ochii inchisi.

- Am ceva mai bun decat asta, prietene Dick, si bineinteles ca ti-l voi da. E un leac care te va scapa de friguri, fara sa coste nimic.

- Si care e leacul ?

- Foarte simplu. Ma voi urca deasupra norilor care ne ineaca, iesind din aceasta atmosfera otravitoare. Mai rabda numai zece minute, pana se dilata hidrogenul.

Nu trecusera cele zece minute si calatorii nostri, urcand, depasisera zona umeda.

- Asteapta putin, Dick, si vei simti influenta aerului curat si a soarelui.

- Strasnic leac! spuse Joe.

- Leacul cel mai firesc.

- O, de asta nici nu ma indoiesc!

- il trimit pe Dick la aer, asa cum se face de obicei in Europa. Dac-as fi in Martinica,
l-as trimite pe Pitons1, ca sa fie departe de frigurile galbene.

- Hei, dar balonul asta e un paradis ! spuse Kennedy, care se si simtea mai bine.

- in orice caz, ne duce intr-acolo ! raspunse Joe cu seriozitate.

Norii, ingramaditi in clipa aceea sub nacela, aveau o infatisare ciudata. Se rostogoleau unii peste altii si se amestecau intr-o stralucire minunata, reflectand razele soarelui. Victoria ajunse la o inaltime de patru mii de picioare. Termometrul arata o oarecare
scadere de temperatura. Pamantul nu se mai vedea. La vreo cincizeci de mile spre vest, muntele Rubeho isi inalta piscul scanteietor. El forma hotarul tarii Ugogo, la 3620' longitudine.

Vantul sufla cu o viteza de douazeci de mile pe ora, iar calatorii nu-l simteau. Nu simteau nici o zdruncinatura, n-aveau nici macar senzatia plutirii. Peste trei ore, prezicerea doctorului se implini. Kennedy nu mai simtea nici un fel de febra si dejuna cu
multa pofta.

- Leacul asta e mai bun decat sulfatul de chinina, spuse el cu satisfactie.

- Hotarat, adauga Joe, aci am sa ma retrag la batranete!

Pe la ora zece dimineata, atmosfera se limpezi, si in nori se facu o mare spartura. Pamantul aparu iar; Victoria cobori pe nesimtite. Doctorul cauta un curent care sa-l duca mai spre nord-est, si-l intalni la sase sute de picioare deasupra solului. Terenul deve-
nea accidentat, chiar muntos.

Tinutul Zungomero, cu ultimii cocotieri care cresteau la aceasta latitudine, se pierdu spre rasarit.




In curand se ivira piscurile unui munte, dominand inaltimile inconjuratoare. Alte cateva varfuri se ridicau ici-colo. Trebuia multa grija ca sa nu te lovesti de conurile acestea ascutite, care se iveau pe neasteptate, parca tasnind din pamant.

- Sunt stanci in jurul nostru! striga Kennedy, alarmat.

- Fii linistit, Dick, nu le vom atinge.

- Original sistem de calatorie, in orice caz! replica Joe.

Intr-adevar, doctorul isi conducea balonul cu o indemanare uimitoare.

- Daca am fi pornit pe jos, spuse el, ar fi trebuit sa strabatem terenul acesta noroios, tarandu-ne printr-o mocirla nesanatoasa. Din Zanzibar pana aici, jumatate din vitele noastre de povara ar fi murit de oboseala. Am fi aratat ca niste fantome si am fi fost cuprinsi de disperare. Am fi dus o lupta neincetata cu calauzele noastre si cu hamalii. Ziua am fi avut o caldura umeda, de nesuportat, coplesitoare! Noaptea, un frig adesea de neindurat, pe langa faptul ca am fi fost expusi la intepaturile unor muste care patrund prin panza cea mai groasa si care te innebunesc! Ca sa nu mai vorbim de fiare si de populatiile salbatice!

- Parerea mea e sa nu incercam asa ceva, replica Joe.

- Nu exagerez nimic, relua doctorul Fergusson caci, daca asculti povestirile calatorilor care au avut indrazneala sa se aventureze in aceste tinuturi, te podidesc lacrimile.

Pe la unsprezece depasisera bazinul Imenge. Triburile, imprastiate pe aceste coline, amenintau zadarnic Victoria cu armele lor. Ajunsera, in sfarsit, deasupra ultimelor zone accidentate, care precedau Rubeho; ele formeaza al treilea si cel mai inalt lant, al muntilor Usagara.

Calatorii isi dadeau perfect seama de conformatia orografica a tarii. Aceste trei ramificatii, dintre care Duthumi formeaza prima treapta, sunt despartite de campii intinse, longitudinale; coama muntilor se compune din conuri rotunjite, spatiul dintre ele fiind presarat cu stanci neregulate si cu tot felul de roci. Povarnisul cel mai abrupt al muntilor se gaseste in fata coastei Zanzibarului; in schimb, pantele occidentale nu sunt decat niste platouri inclinate.

Depresiunile de teren sunt acoperite cu un pamant negru si roditor, cu o vegetatie abundenta. Diferite cursuri de apa se indreapta spre asezari si se varsa in Kingani, in mijlocul unor palcuri uriase de sicomori, tamarini, arbori pe care cresc tigve, si palmieri.

- Atentie! spuse doctorul Fergusson. Ne apropiem de Rubeho, al carui nume inseamna in limba localnicilor tara Vanturilor. Am face bine ca linia de intersectie a acestor munti s-o trecem la o anumita inaltime. Daca harta mea este exacta, apoi va trebui sa ne ridicam la mai mult de cinci mii de picioare.

- Vom avea de multe ori prilejul sa atingem aceste mari inaltimi ?

- Rareori muntii Africii par sa aiba o inaltime destul de mica in comparatie cu piscurile Europei si ale Asiei. In orice caz, Victoria va trece peste ei fara sa se poticneasca.

In scurt timp, hidrogenul se dilata sub actiunea caldurii si balonul incepu sa urce simtitor. Dealtfel, dilatarea hidrogenului nu prezenta nimic periculos si, pana acum, enorma capacitate a aerostatului nu fusese folosita decat pe trei sferturi. Barometrul arata o inaltime de sase mii de picioare.

- Vom merge oare mult timp astfel? intreba Joe.

- Atmosfera din jurul Pamantului are o inaltime de sase mii de stanjeni, raspunse doctorul. Cu un balon te-ai putea ridica foarte sus, ceea ce au facut domnii Brioschi si Gay-Lussac. Dar din cauza presiunii atmosferice scazute i-a podidit sangele pe gura si pe
urechi. Le lipsea si aerul necesar respiratiei. Acum cativa ani doi francezi indrazneti, domnii Barral si Bixio, se aventurara si ei in regiunile inalte, dar balonul a plesnit.

- Si au cazut? intreba repede Kennedy.




- Fara indoiala, dar asa cum se cuvine sa cada niste savanti, adica fara sa fi patit ceva.

- Ei bine, domnilor, spuse Joe, sunteti liberi sa incercati dumneavoastra caderea. Cat despre mine, care nu sunt decat un ignorant, prefer sa raman intr-o regiune potrivita, nici prea sus, nici prea jos. Nu trebuie sa fim prea ambitiosi.

La sase mii de picioare, densitatea aerului se micsoreaza simtitor : sunetul se transmitea cu greutate si vocea se auzea mai slab. Nu mai puteai vedea deslusit detaliile peisajului. Privirea nu mai percepea decat intinderi destul de neprecise.

Oamenii, animalele devenisera cu totul invizibile; soselele erau niste fire de ata in zigzag, lacurile niste iazuri.

Doctorul si tovarasii sai se simteau intr-o stare anormala. Un curent de o extrema repeziciune ii ducea pe deasupra unor munti sterpi, pe ale caror varfuri se vedeau, spre marea uimire a calatorilor, imense intinderi de zapada. infatisarea acestor munti rascoliti
dovedea framantarea apelor din primele zile ale lumii.

Soarele stralucea la zenit si razele sale cadeau vertical pe crestele pustii. Doctorul intocmi un plan exact al acestor munti care sunt formati din patru culmi bine definite, aproape in linie dreapta, si dintre care cea mai dinspre nord este cea mai intinsa.

In curand Victoria cobori pe cealalta parte a muntelui Rubeho, de-a lungul unei coaste impadurite si presarate cu pomi de un verde foarte inchis. Apoi vazura creste si rapi, raspandite intr-un soi de pustiu, care preceda tinutul Ugogo. Mai departe se intindeau campii: galbene, dogoritoare, presarate ici si colo de plante caracteristice zonelor saraturoase si de tufisuri spinoase.

Cateva desisuri, care se transformau mai incolo in paduri, infrumusetau orizontul. Doctorul se apropie de sol, ancorele fura aruncate si una din ele se agata de ramurile unui sicomor urias.

Coborand repede, Joe intepeni ancora cu bagare de seama.

Doctorul lasa arzatorul aprins, ca sa pastreze o oarecare forta de ascensiune, care sa mentina aerostatul in aer. Vantul se linistise deodata.

- Acum, spuse Fergusson, ia doua pusti, prietene Dick, una pentru tine si alta pentru Joe, si incercati sa aduceti cateva ciozvarte de antilopa pentru masa de seara.

- La vanatoare! striga Kennedy.

Trecu peste marginea nacelei si cobori. Joe sari din creanga in creanga si-l astepta jos, intinzandu-i bratele.

Balonul fu usurat de greutatea celor doi tovarasi, asa incat doctorul putu sa stinga de tot arzatorul.

- Sa nu zburati de aici, domnule ! striga Joe.

- Fii linistit, baiete, sunt bine ancorat. imi voi pune in ordine notele luate pe drum. Vanatoare buna si fiti prudenti! Dealtfel, de la postul meu voi observa tinutul, si la cel mai mic lucru suspect voi trage un foc de carabina. Acesta va fi semnalul de adunare.

- Am inteles, raspunse vanatorul.



Cinci saptamani in balon - Capitolul 1
Cinci saptamani in balon - Capitolul 2
Cinci saptamani in balon - Capitolul 3
Cinci saptamani in balon - Capitolul 4
Cinci saptamani in balon - Capitolul 5
Cinci saptamani in balon - Capitolul 6
Cinci saptamani in balon - Capitolul 7
Cinci saptamani in balon - Capitolul 8
Cinci saptamani in balon - Capitolul 9
Cinci saptamani in balon - Capitolul 10
Cinci saptamani in balon - Capitolul 11
Cinci saptamani in balon - Capitolul 12
Cinci saptamani in balon - Capitolul 13
Cinci saptamani in balon - Capitolul 14
Cinci saptamani in balon - Capitolul 15
Cinci saptamani in balon - Capitolul 16
Cinci saptamani in balon - Capitolul 17
Cinci saptamani in balon - Capitolul 18
Cinci saptamani in balon - Capitolul 19
Cinci saptamani in balon - Capitolul 20
Cinci saptamani in balon - Capitolul 21
Cinci saptamani in balon - Capitolul 22
Cinci saptamani in balon - Capitolul 23
Cinci saptamani in balon - Capitolul 24
Cinci saptamani in balon - Capitolul 25
Cinci saptamani in balon - Capitolul 26
Cinci saptamani in balon - Capitolul 27
Cinci saptamani in balon - Capitolul 28
Cinci saptamani in balon - Capitolul 29
Cinci saptamani in balon - Capitolul 30
Cinci saptamani in balon - Capitolul 31
Cinci saptamani in balon - Capitolul 32
Cinci saptamani in balon - Capitolul 33
Cinci saptamani in balon - Capitolul 34
Cinci saptamani in balon - Capitolul 35
Cinci saptamani in balon - Capitolul 36
Cinci saptamani in balon - Capitolul 37
Cinci saptamani in balon - Capitolul 38
Cinci saptamani in balon - Capitolul 39
Cinci saptamani in balon - Capitolul 40
Cinci saptamani in balon - Capitolul 41
Cinci saptamani in balon - Capitolul 42
Cinci saptamani in balon - Capitolul 43
Cinci saptamani in balon - Capitolul 44


Aceasta pagina a fost accesata de 1165 ori.
{literal} {/literal}