800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O lovitura de tun

800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O lovitura de tun

de Jules Verne


Iata-l pe Benito, coborit sub uriasa pinza lichida care-i ascundea cadavrul lui Torres. Ah! De-ar fi putut el sa abata apele marelui fluviu, sa le transforme in vapori, sa le sece, sa sece tot bazinul Frias, de jos, de la baraj,pina la confluenta cu Rio Negro, de buna seama ca documentul acela, ascuns in haina lui Torres, ar fi fost de acum in miinile lui! Nevinovatia tatalui sau ar fi fost recunoscuta! Pus in libertate, Joam Dacosta ar fi pornit din nou la drum cu toti ai lui, si cite incercari grele n-ar fi fost inlaturate!
Benito ajunsese la fund. Pietrisul trosnea sub talpile lui grele. Se afla la o adincime de vreo zece-cincisprezece picioare, chiar linga malul de unde se prabusise Torres.
Era acolo atita incilceala de trestii, de papuris si de plante acvatice, incit de buna seama ca prajinile n-au avut cum sa patrunda printre ele in timpul cercetarilor din ajun. Se putea deci ca trupul, prins in aceasta incilceala, sa se mai afle inca pe locul unde cazuse.
in partea aceea, datorita unei iesituri a malului, apa era foarte linistita. Benito n-avea decit sa urmeze miscarile plutei, pe care prajinile indienilor o faceau sa pluteasca deasupra capului sau.
Lumina patrundea destul de adinc in apa limpede in care soarele, stralucind pe un cer fara nori, isi trimitea sagetile aproape tot atit de puternic ca si la suprafata.
De obicei, la o adincime de douazeci de picioare, vizibilitatea este foarte limitata; dar aici apa parea imbibata de un fluid luminos, iar Benito putea sa coboare si mai jos, fara ca bezna sa invaluie albia fluviului.
Tinarul inainta incet pe linga mal. Rascolea cu spanga ierburile si resturile adunate pe jos. Adevarate stoluri de pesti, daca le putem numi astfel, tisneau din  cite un tufis des, asemeni unor cirduri de pasari. S-ar fi zis ca prin apa sclipesc mii de tandari dintr-o oglinda sparta. in acelasi timp, sute de crustacee alergau prin nisipul galbui, ca niste furnici uriase izgonite din musuroiul lor. Benito scotoci fiecare coltisor al malului, dar obiectul cercetarilor sale nu se arata.
Constata cu acest prilej ca albia era destul de inclinata si se gindi ca trupul lui Torres s-ar fi putut rostogoli spre mijlocul fluviului. Daca asa se intimplase, poate se afla inca acolo, deoarece curentul nu l-ar fi putut lua cu el de la o adincime atit de mare si care parea sa creasca tot mai mult.
Benito se hotari ca, de indata ce va ispravi de scotocit printre tufele de iarba, sa-si indrepte cercetarile intr-acolo. De aceea, o porni mai departe, in directia in care urma sa mearga si pluta vreme de un sfert de ceas, dupa cum se intelesesera inainte de scufundare.
Dupa acest rastimp, Benito tot nu gasise nimic. Simti atunci nevoia sa iasa la suprafata, sa-si mai improspateze puterile. Prin anumite locuri, pe unde fluviul era mai adinc, trebuise sa coboare pina la aproape treizeci de picioare. Asadar, fusese supus unei presiuni de circa o atmosfera, motiv de oboseala fizica si tulburari psihice pentru cei ce nu sint obisnuiti cu astfel de exercitii.
Smuci de funie si cei de pe pluta incepura sa-l ridice; dar lucrau incet, inaltindu-l doar cu doua-trei picioare pe minut, de teama sa nu-i vatame organele interne prin efectele daunatoare ale decom-presiunii.
Odata ajuns pe pluta, i se scoase de pe cap sfera metalica, trase adinc aer in piept si se aseza jos sa se odihneasca putin. Intre timp se apropiasera si pirogile. Manoel, Fragoso si Araujo se aflau linga el si asteptau sa poata vorbi.
— Ce s-aude? intreba Manoel.
— Nimic, pina acum... nimic!
— N-ai zarit nici o urma ?
— Nici una.
— Vrei sa ma duc sa caut si eu ?
— Nu, Manoel, am inceput un lucru, stiu unde vreau s-ajung... lasa-ma sa merg pina la capat!
Benito ii spuse pilotului ca are de gind sa cerceteze partea de jos a malului pina la barajul Frias, acolo unde ridicatura albiei ar fi putut opri trupul lui Torres in cazul in care ar fi fost tirit de curent; dar voia mai intii sa se departeze lateral de mal si sa cerceteze cu grija panta albiei unde cu siguranta ca nu au putut ajunge prajinile.
Araujo incuviinta acest plan si incepu sa faca pregatirile necesare. Manoel socoti nimerit sa-i dea citeva sfaturi prietenului sau.
— Deoarece vrei sa urmezi cercetarile in partea asta, pluta va apuca aceeasi directie; dar fii prevazator, Benito. Va trebui sa cobori la o adincime si mai mare decit pina acum, poate la cincizeci sau saizeci de picioare, si acolo vei fi supus unei presiuni de doua atmosfere. Sa inaintezi foarte incet, altfel s-ar putea sa-ti pierzi controlul. N-ai sa mai stii atunci nici unde esti, nici pentru ce te afli acolo. Daca ai sa-ti simti capul strins ca-ntr-o menghine si o sa-ti vijiie intruna urechile,  sa nu sovai si sa ne dai de veste ca sa te scoatem la suprafata. Ai sa cobori din nou, daca va fi nevoie, dar cel putin te vei fi obisnuit sa te misti la adincime. Benito ii fagadui ca va tine seama de sfaturile sale, intelegind pe deplin importanta lor. il ingrijora mai ales gindul ca s-ar putea sa-si piarda controlul, tocmai atunci cind ar avea mai multa nevoie de el.
Cei doi tineri isi strinsera mina, lui Benito i se potrivi iar pe cap sfera de metal, apoi pompa de aer incepu sa functioneze si in curind scufundatorul se facu nevazut sub apa.
Pluta se departase cu vreo patruzeci de picioare de malul sting, dar pe masura ce inainta catre mijlocul fluviului, de teama sa nu fie minata prea repede de curent, legara de ea cele doua ube, iar vislasii pornira sa traga impotriva curentului, asigurind astfel o miscare foarte inceata. Benito fu coborit lin si ajunse din nou pe prundisul apei. isi infunda talpile in nisip, si se putu socoti, dupa lungimea funiei, ca se afla la o adincime de saizeci si cinci — saptezeci de picioare. Intrase deci intr-un fel de groapa, sapata cu mult sub nivelul obisnuit.
Masa lichida era mai intunecoasa, dar prin limpezimea acestor ape transparente patrundea inca destula lumina pentru ca Benito sa poata vedea obiectele imprastiate pe fund si sa inainteze cu oarecare siguranta spre ele.
Dealtfel, nisipul amestecat cu mica alcatuia un fel de reflector, la lumina caruia s-ar fi putut numara si grauntele lui, ce scinteiau ca o pulbere luminoasa. Benito umbla, privea, cerceta cu spanga cele mai mici scobituri. Continua sa se afunde. La semnalul sau, funia era coborita din ce in ce mai jos, iar tubul de respiratie aducea fara-ncetare aerul pompat de la suprafata. Benito se indeparta mereu, cu gindul sa ajunga in mijlocul Amazonului, la adincimea cea mai mare. Uneori era invaluit de intuneric si nu mai putea zari nici la doi pasi. Asta se intimpla atunci cind pluta trecea pe deasupra capului sau, impiedicind patrunderea razelor, dar nu dura mult. Dupa o clipa umbra se imprastia si nisipul isi recapata scinteierea.
Benito cobora intruna. isi dadea seama dupa cresterea presiunii exercitata asupra lui de masa lichida. Respiratia ii era mai anevoioasa, organismul nu-i mai raspundea la comenzi cu usurinta de pina atunci. Se afla sub actiunea unor factori fiziologici cu care nu era obisnuit. Urechile-i vijiiau din ce in ce mai mult; dar pentru ca nu i se-nvalma-seau gindurile si se simtea foarte stapin pe judecata sa — de o luciditate mai mare chiar decit cea obisnuita — nu se hotari sa dea semnalul de ridicare si continua sa coboare.
Deodata, in semiintunericul in care se afla, privirea ii fu atrasa de o forma nedefinita. Parea sa fie un trup prins intr-un manunchi de ierburi acvatice. Fu cuprins de o puternica tulburare si inainta intr-acolo. Scormoni maldarul acela cu batul.
Era doar cadavrul unui crocodil urias, ajuns in stare de schelet, pe care Rio Negro il tirise pina-n albia Amazonului. Benito se trase indarat si, in ciuda asigurarilor date de pilot, ii trecu prin minte ca s-ar putea sa se abata si vreun caiman viu prin apele adinci ale bazinului Frias!...
Alunga repede gindul acesta, urmindu-si drumul spre fundul gropii. Trebuie ca se afla atunci la o adincime de nouazeci — o suta de picioare, astfel ca era supus unei presiuni de trei atmosfere. Daca groapa avea sa se adinceasca si mai mult, va fi silit sa-si inceteze cercetarile. intr-adevar, experientele au aratat ca in explorarile subacvatice este primejdios sa se depaseasca limita de o suta douazeci — o suta treizeci de picioare; nu numai pentru ca organismul omenesc nu poate functiona normal la asemenea presiune, dar nici aparatele nu sint in stare sa transmita in mod egal aerul necesar respiratiei.
Cu toate acestea, Benito era hotarit sa inainteze cit il vor tine puterile. O presimtire il atragea catre aceasta prapastie; isi inchipuia ca trupul s-a rostogolit pina-n fundul gropii, ca poate, datorita unor obiecte grele ce le purta la el, cum ar fi o cingatoare cu bani, aur sau arme, s-ar fi putut ca Torres sa se impotmoleasca acolo.
Deodata, intr-o scobitura intunecata, zari un cadavru! Da! Un cadavru, cu vesmintele pe el, intins ca un om adormit, cu bratele incrucisate sub cap! Torres? ii era greu sa-l desluseasca prin intuneric; oricum, la mai putin de zece pasi de el, zacea trupul unui om teapan de-a binelea. Benito se simti gituit de emotie. Pentru o clipa inima inceta sa-i bata. Crezu ca-si va pierde cunostinta, dar printr-un nemaipomenit efort de vointa izbuti sa-si recapete stapinirea de sine. inainta spre cadavru.
Deodata, o zgiltiitura, pe cit de tare pe atit de neasteptata, ii cutremura toata fiinta. Trupul ii era strins ca intr-o curea lunga si, cu toata grosimea vesmintului de scafandru, se simtea biciuit de lovituri din ce in ce mai puternice.
— Un gymnot! zise el.
Doar atit putu sa rosteasca. intr-adevar, asupra lui se napustise un «puraque», nume pe care brazilienii il dau gymnotului sau napircii electrice. Se stie ca acest soi de tipari, cu pielea negricioasa si cleioasa, sint inarmati de-a lungul spinarii si pe coada cu un aparat alcatuit din niste lame, legate intre ele prin mici placi verticale, puse in miscare de nervi foarte puternici. Aparatul acesta, inzestrat cu ciudate proprietati electrice, poate stirni comotii foarte primejdioase. Unii dintre gymnoti abia daca au marimea unei vipere, altii masoara pina la zece picioare, altii, ce-i drept, putini la numar, ating lungimea de cincisprezece — douazeci de picioare si latimea de douazeci — treizeci de centimetri.
Gymnotii misuna atit prin apele Amazonului cit si prin afluentii sai, si o astfel de «bobina electrica» vie, lunga de aproape zece picioare, se incordase ca un arc si se napustise asupra scafandrului.
Benito intelese primejdia din capul locului. Vesmintul de scafandru nu era in stare sa-l apere. La inceput mai slabe, descarcarile gymnotului se inteteau intruna si n-
aveau sa conteneasca decit atunci cind va fi sleit de puteri, datorita pierderii de electricitate.
Tinarul se prabusi in curind pe nisip. Picioarele ii amorteau treptat din pricina descarcarilor electrice ale gymnotului care se freca incet de trupul sau si-l stringea ca-ntr-o chinga. Nu mai putea ridica nici bratele. in curind scapa spanga si mina lui nu mai avu puterea sa traga de funie pentru a da de stire celor de sus.
Benito se simti pierdut. Nici Manoel, nici insotitorii lui nu-si puteau inchipui lupta crincena ce se dadea dedesubt, intre temutul gymnot si nefericitul scafandru care abia de se mai zbatea, fara a avea putinta sa se apere. Si asta tocmai in clipa cind zarise trupul, fara-ndoiala trupul lui Torres!
Instinctul de conservare il indemna pe Benito sa cheme intr-ajutor!... Vocea lui se stinse in sfera metalica prin care nu putea razbate nici un sunet! sarpele isi intetise si mai mult atacul; descarcarile lui electrice il zgiltiiau pe Benito, cazut pe nisip, iar muschii lui se rasuceau sub biciuirile animalului, aidoma unei rime taiate.
Simti ca mintea i se intuneca de-a binelea. Privirea i se incetosa din ce in ce, miinile si picioarele ii intepeneau...
Dar inainte de a-si pierde cu totul vederea si putinta de a gindi, un fapt neasteptat, ciudat, de neinteles, se petrecu in fata ochilor sai. O bubuitura inabusita strabatu masa lichida. Era un tunet ale carui rostogoliri patrundeau in straturile de apa tulburate de izbiturile gymnotului. Benito se simti invaluit de un zgomot nemaipomenit, care rasuna pina in cele mai mari adincimi ale fluviului.
Deodata, ii scapa un racnet!... in fata ochilor i se arata o imagine inspaimintatoare, ca un spectru.
Trupul inecatului, lungit pina atunci la pamint, se ridicase in picioare!...Vibratiile apei ii miscau bratele de parca ar fi fost viu!... Tresariri convulsive puneau in miscare acest cadavru ingrozitor! Era intr-adevar trupul lui Torres! O raza de soare strabatuse prin masa lichida pina la el si Benito recunoscuse chipul buhait si inverzit al nemernicului, lovit de mina lui, care-si daduse ultima suflare sub apa!
in vreme ce Benito statea paralizat, cu talpile lui grele tintuite parca in nisipul albiei, cadavrul se ridica, capul i se smuci de sus in jos, si, eliberat din groapa in care fusese prins de un tufis de ierburi acvatice, se inalta drept, inspaimintator la vedere, pina in straturile de sus ale apei.







800 de leghe pe Amazon - Vanatorul de sclavi

800 de leghe pe Amazon - Hot si pagubas
800 de leghe pe Amazon - Familia Garral
800 de leghe pe Amazon - Sovaieli
800 de leghe pe Amazon - Amazonul
800 de leghe pe Amazon - O padure intreaga culcata la pamint
800 de leghe pe Amazon - Pe firul unei liane
800 de leghe pe Amazon - Jangada
800 de leghe pe Amazon - In seara de 5 iunie
800 de leghe pe Amazon - De la Iquitos la Pevas
800 de leghe pe Amazon - De la Pevas la frontiera
800 de leghe pe Amazon - Fragoso la lucru
800 de leghe pe Amazon - Torres
800 de leghe pe Amazon - Coborind mai departe
800 de leghe pe Amazon - La vale, mereu la vale
800 de leghe pe Amazon - Ega
800 de leghe pe Amazon - Un atac
800 de leghe pe Amazon - Prinzul de sosire
800 de leghe pe Amazon - Poveste veche
800 de leghe pe Amazon - Intre cei doi barbati
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Manao
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele clipe
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O intoarcere in trecut
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi morale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi materiale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima lovitura
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele cercetari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Cercetarile continua
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O lovitura de tun
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ce se afla in cutie
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Documentul
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - In care e vorba despre cifre
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - La voia intamplarii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultimele stradanii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Se iau hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima noapte
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Fragoso
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Crima din Tijuco
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Amazonul de jos


Aceasta pagina a fost accesata de 664 ori.
{literal} {/literal}