800 de leghe pe Amazon - Un atac

800 de leghe pe Amazon - Un atac

de Jules Verne


Chiar daca Manoel nu spunea nimic, ca sa nu dezlantuie o cearta pe bord, se hotari ca a doua zi sa stea de vorba cu Benito despre Torres.
— Benito, ii spuse el dupa ce ajunsera la prova jangadei, am ceva de vorbit cu tine.
Benito, atit de vesel de felul lui, se intuneca la fata si privindu-si prietenul ii zise:
— Stiu ce te framinta. E vorba de Torres, nu-i asa ?
— Da, Benito!
— Ei bine, si eu vreau sa-ti vorbesc despre el.
— Ai bagat deci si tu de seama cum se tot invirteste pe linga Minha! zise Manoel palind.
— Vai, nu cumva poti sa fii gelos pe un asemenea om?! protesta Benito.
— Sigur ca nu! raspunse Manoel. Sa ma pazeasca sfintul de a aduce o asemenea ocara fetei care-mi va fi sotie! Nu, Benito! Ea nu-l poate suferi pe aventurier! Asadar, nu despre asta-i vorba, dar mi-e sila sa-l tot vad virindu-se in sufletul mamei si surorii tale, cautind sa patrunda in viata familiei tale, care este acum si a mea!
— Manoel, ii zise grav Benito, impartasesc sila pe care o simti in fata acestui individ indoielnic, si, daca m-as fi luat dupa pornirea inimii, l-as fi gonit pe Torres de pe pluta! Dar n-am indraznit!
— N-ai indraznit? se mira Manoel, stringind mina prietenului sau. N-ai indraznit, tu!...
— Asculta-ma, Manoel, continua Benito. L-ai observat pe Torres, nu-i asa? L-ai vazut cum da tircoale surorii mele! Nimic mai adevarat! Dar in vreme ce tu vedeai numai intr-o directie, nu bagai de seama ca acest individ amenintator nu-l pierde o clipa pe tatal meu din ochi, nici de aproape, nici de la distanta, si pare ca nutreste un fel de gind ascuns si dusmanos, privindu-l cu o staruinta de neinteles!
— Ce tot spui, Benito ? Ai vreun temei sa crezi ca Torres ar avea ceva impotriva lui Joam Garral?
— Nici unul... Nu ma gindesc la un lucru anume! Nu-i decit o presimtire! Dar uita-te bine la Torres, cerceteaza-i cu atentie chipul si ai sa vezi ce zimbet rautacios are cind trece tata prin fata lui!
— Pai, daca-i asa, striga Manoel, avem un motiv in plus sa-l gonim!
— Un motiv in plus... unul in minus... Mi-e teama, Manoel, mi-e teama... De ce? Nu stiu nici eu... Dar cred ca nu e bine sa-i spui tatii sa-l alunge pe Torres!... Iti repet... mi-e teama, si nu-mi pot da seama de ce anume!
In timp ce vorbea astfel, pe Benito il treceau fiori de minie.
— Atunci crezi ca trebuie sa mai asteptam? intreba Manoel.
— Da... sa mai asteptam inainte de a lua o hotarire, dar mai ales sa fim prevazatori!
— La urma urmelor, zise Manoel, peste vreo douazeci de zile vom fi la Manao. Torres va ramine acolo si astfel vom scapa pentru totdeauna de prezenta
lui. Pina atunci sa fim cu ochii pe el.
— Cred ca ma-ntelegi, Manoel.
— Te inteleg, draga prietene si frate, zise Manoel, desi nu-ti impartasesc, sau, mai degraba, nu-ti pot impartasi toate temerile! Nu vad ce legatura ar putea exista
intre tatal tau si acest aventurier. De buna seama ca tatal tau nu l-a mai intilnit niciodata!
— Nu spun ca tata l-ar cunoaste pe Torres, raspunse Benito, dar uite... mi se pare ca Torres il cunoaste pe tata!... Ce cauta oare omul asta prin apropierea fermei cind l-am intilnit in padurea din Iquitos? De ce nu a primit gazduirea noastra, pentru ca apoi sa faca in asa fel incit sa ni se vire aproape cu forta in suflet? Sosim la Tabatinga si-l gasim acolo, de parca ne-ar fi asteptat! Oare toate mtilnirile astea sint intimplatoare, sau sint urmarea unui plan stabilit dinainte? Ma gindesc la toate astea ori de cite ori ii intilnesc privirea staruitoare si prefacuta!... Nu stiu ce sa zic... Nu mai pricep nimic. Oh, de ce mi-o fi dat prin cap sa-l iau cu noi pe pluta!
— Linisteste-te, Benito... te rog!
Pierzindu-si firea, Benito striga:
— Manoel, crezi oare ca daca ar fi vorba numai de mine as mai sta la indoiala sa-l arunc peste bord pe omul acesta dezgustator?! Dar daca e vorba de tata, dupa
cum se pare, socotesc ca, daca dau Mu liber pornirilor mele, gresesc tinta! Ceva imi spune ca ar fi primejdios sa ne agatam de omul acesta uricios, inainte ca vreo
fapta de-a lui sa ne dea dreptul si datoria de a o face!... Aici, pe pluta, il avem in mina noastra si, daca vom veghea amindoi asupra tatei, nu se poate sa nu se
tradeze, sa nu se dea de gol, oricit de iscusit i-ar fi jocul! Asadar, sa mai asteptam!
Sosirea lui Torres la prova jangadei intrerupse discutia celor doi tineri. Torres se uita chioris la ei, dar nu le spuse o vorba. Benito nu se insela deloc cind spunea ca aventurierul era mereu cu ochii pe Joam Garral, ori de cite ori credea ca nu-l vede nimeni. Nu! Nu se inselase nici cind spunea ca expresia de pe chipul lui Torres era sinistra cind il privea pe tatal sau!  Oare ce legatura tainica putea exista intre acesti doi oameni, dintre care unul era nobletea insasi si cu siguranta ca nu banuia nimic de uneltirile celuilalt ?
Asa stind lucrurile, acum, cind cei doi tineri, Fragoso si Lina nu-l slabeau din ochi, lui Torres i-ar fi fost greu sa faca ceva fara sa fie descoperit pe loc. Poate ca
si-a dat si el seama. in orice caz, se prefacu ca nu intelege si nu-si schimba deloc purtarea.
Multumiti ca-si impartasisera gindurile, Manoel si Benito isi fagaduira sa nu-l scape din vedere si sa nu faca nimic ce i-ar putea trezi banuielile.
In zilele urmatoare, pluta trecu prin dreptul lagunelor Camara, Aru, Yuripari, de pe malul drept, care, in loc sa se verse in Amazon, se intind spre sud si alimenteaza riul Purus, pentru ca apoi sa se intoarca prin acesta in marele fluviu.
La 10 august, pe la ceasurile cinci dupa-amiaza, faceau escala in dreptul insulei Cocos. Acolo se afla o exploatare de cauciuc, materie prima ce se extrage din
«seringueira», arbore al carui nume stiintific este «siphonia elastica». Se spune ca, fie din delasare, fie dintr-o exploatare nechibzuita, numarul acestor copaci scade mereu in bazinul Amazonului; dar padurile de «seringueira» sint inca foarte des intilnite pe malurile riurilor Madeira si Purus, precum si ale altor afluenti ai fluviului.
Pe insula se aflau vreo douazeci de indieni care stringeau si carau cauciucul, operatie ce are loc indeosebi in lunile mai, iunie si iulie.
Cind si-au dat seama ca datorita apelor umflate ale fluviului, care au acoperit tulpinile pina la inaltimea de patru picioare, copacii erau numai buni pentru inceperea recoltatului, indienii s-au pus pe treaba.
Au crestat mai intii scoarta seringuerilor si au atirnat in dreptul crestaturilor niste ulcele, care in numai douazeci si patru de ore se umpleau cu un suc laptos, tras apoi prin niste bete de bambus, scobite la mijloc, intr-un vas aflat la poalele copacului.
Ca sa-i pastreze omogenitatea, indienii afuma acest suc deasupra unui foc in care ard nuci de palmier. Se inmoaie o lopata de lemn in vasul colector, apoi se trece pe deasupra fumului si imediat se produce coagularea; sucul capata o culoare cenusiu-galbuie si se intareste. Straturile depuse unul dupa celalalt sint dezlipite de pe lopata, sint lasate apoi la soare unde se intaresc si mai mult, capatind culoarea neagra pe care o cunoastem. in aceasta clipa procesul de fabricatie este incheiat.
Socotind prilejul nimerit, Benito cumpara de la indieni tot cauciucul pe care-l aveau depozitat in colibele lor ridicate pe piloti. Le plati un pret destul de mare si ei se aratara foarte multumiti.
Patru zile mai tirziu, la 14 august, pluta trecea prin fata gurilor riului Purus. Acesta este inca unul din marii afluenti de pe partea dreapta ai Amazonului si se pare ca este navigabil pe o distanta de mai bine de cinci sute de leghe, chiar si pentru vasele de mare tonaj. El se afunda spre sud-vest, iar la varsare are o latime de aproape patru mii de picioare. Dupa ce-si poarta apele la umbra ficusilor, tahuarilor, palmierilor din specia «nipas», cecropiasilor, vine sa se verse in Amazon prin nu mai putin de cinci brate.
In acest loc, pilotul Araujo conducea pluta cu destula usurinta. Fluviul era mai putin presarat cu insule, iar latimea sa, de la un mal la celalalt, masura cel putin doua leghe. Jangada era purtata acum de un curent mai constant, astfel ca, la 18 august, ajunse in dreptul satului Pesquero si se opri sa innopteze acolo.
La orizont, soarele coborise foarte mult si, cu repeziciunea cunoscuta in regiunile situate la latitudine joasa, avea sa cada aproape perpendicular, ca un bolid urias. Noaptea urma sa ia locul zilei dintr-o data, fara amurg, ca-ntr-un decor de teatru. Joam Garral cu sotia, Lina si batrina Cybele stateau in fata casei.
Torres ii tot daduse tircoale lui Joam Garral, de parca ar fi vrut sa-i vorbeasca intre patru ochi, dar in cele din urma se intorsese in cabina lui, stinjenit poate de sosirea parintelui Passanha, venit sa ureze familiei noapte buna. Intinsi de-a lungul puntii, indienii si negrii stateau la posturile lor de manevra. Araujo, asezat la prova, cerceta firul apei care se desfasura in linie dreapta.
In asteptarea noptii, Manoel si Benito se plimbau fumind prin partea de mijloc a plutei prefacindu-se ca discuta nepasatori, dar cu ochii mereu la pinda.
Deodata, Manoel il apuca de mina pe Benito si-i spuse:
— Ciudat miros! Oare ma-nsel?! Tu nu-l simti?... S-ar zice ca-i...
— Parca ar fi o duhoare de mosc incins! raspunse Benito. Trebuie ca-s niste caimani adormiti pe plaja din apropiere!
— Natura a fost inteleapta ca i-a facut sa raspindeasca un miros care-i tradeaza!
— Din fericire asa-i, zise Benito, caci animalele acestea-s destul de primejdioase.
De obicei, la caderea noptii, caimanilor le place sa se intinda pe tarm, unde-si petrec noaptea in tihna. Cuibariti in santurile prin care patrund de-a-ndaratelea, dorm cu gura cascata, cu falca de sus ridicata in linie verticala, daca nu cumva pindesc sau adulmeca vreo prada.
Sa se repeada la ea s-o inhate, fie inotind pe sub apa, folosindu-se de coada, fie alergind pe uscat, cu o viteza pe care omul nu o poate nicicind atinge, nu-i decit
un simplu joc pentru amfibiile acestea.
Acolo, pe tarmurile nesfirsite, caimanii se nasc, traiesc si mor, unii dind dovada de o mare longevitate. Batrinii, centenarii, pot fi recunoscuti nu numai dupa muschiul verzui care le acopera carapacea si dupa negii cu care este presarata, ci mai ales dupa cruzimea lor, care creste odata cu virsta. Asa cum spusese Benito,  animalele acestea sint tare primejdioase si e bine sa te pazesti de ele.
De la prova se auzira deodata strigate:
— Caimanii! Caimanii!
Manoel si Benito tresarira si pornira intr-acolo. Trei crocodili mari, lungi de cincisprezece pina la douazeci de picioare, izbutisera sa se catere pe platforma jangadei.
— La arme! La arme! striga Benito, facind semn indienilor si negrilor sa se dea inapoi.
— Toata lumea sa intre-n casa! interveni Manoel. Asta trebuie facut in primul rind.
Intr-adevar, pentru ca o lupta corp la corp nu era cu putinta, trebuiau mai intii sa se puna la adapost. Ii urmara sfatul si cit ai clipi din ochi familia Garral se refugiase in casa, urmata de cei doi tineri. Indienii si negrii intrara si ei in colibele si soproanele lor.
Cind sa inchida usa, Manoel intreba:
— Dar Minha unde-i?
— Nu-i acolo, raspunse Lina, care alergase in odaia stapinei sale.
— Dumnezeule mare! Unde-o fi? striga mama ei.
Si se pornira toti sa strige deodata:
— Minha! Minha! Nici un raspuns.
— O fi pe puntea din fata? zise Benito.
— Minha! striga intruna Manoel.
Fara sa se mai gindeasca la primejdie, cei doi tineri, Fragoso si Joam Garral tisnira afara cu pustile in mina. Dar abia iesisera, ca se si vazura tinta a doi caimani care, schimbindu-si directia, se indreptara spre ei.
Unul dintre monstri se opri ranit mortal de un glonte tras de Benito drept in cap, linga ochi. incepu sa se zbata cu putere si in cele din urma se prabusi pe o parte.
Dar cel de al doilea ajunsese intre timp linga ei si nu mai era chip sa-l ocoleasca.
Uriasul caiman se napusti asupra lui Joam Garral, si, dupa ce-l rasturnase cu o lovitura de coada, isi apropia de el falcile deschise. In clipa aceea, Torres iesi din cabina lui cu o secure in mina si dadu o lovitura atit de dibace, incit taisul intra in falca bestiei si se intepeni acolo. Orbit de singe, caimanul se azvirli intr-o parte si, fie ca a vrut-o sau nu, se rostogoli si se pierdu in apa fluviului.
— Minha! Minha! continua sa strige Manoel deznadajduit, ajungind pe partea din fata a plutei.
Fata se ivi pe neasteptate. Se adapostise la inceput in coliba lui Araujo; dar aceasta tocmai fusese rasturnata de izbiturile puternice ale celui de-al treilea caiman, si acum Minha alerga spre partea din spate, urmarita de monstrul care se afla doar la sase picioare de ea. Minha cazu. Un al doilea glonte, ochit de Benito, nu fu in stare sa opreasca animalul! Nu-i atinse decit carapacea, ai carei solzi zburara in tandari, fara sa-l fi patruns. Manoel se indrepta spre fata ca s-o ridice, s-o poarte pe brate, s-o smulga mortii!... Cu o lovitura de coada, data dintr-o parte, animalul il trinti si pe el. Fara cunostinta, Minha era pierduta, iar gura caimanului se si  deschisese ca s-o sfarme!...
Atunci Fragoso, napustindu-se asupra animalului, ii implinta cutitul pina in beregata, riscind sa-si piarda bratul taiat de falcile caimanului, daca ele s-ar fi inchis dintr-o data.
Fragoso izbuti sa-si scoata bratul la timp, dar nu se putu feri de ciocnirea cu caimanul si fu azvirlit in apa fluviului, devenita rosie pe o mare intindere.
— Fragoso! Fragoso! striga Lina care ingenunchease la marginea plutei.
Dupa un minut, Fragoso se ivi la suprafata... Era viu si nevatamat. Primejduindu-si propria lui viata, o salvase pe fata, care-si revenea in simtiri, si pentru ca Manoel, Yaquita, Minha si Lina ii intindeau in acelasi timp mina, nestiind cui sa-i raspunda mai intii, Fragoso sfirsi prin a o stringe pe cea a tinerei mulatre.
Dar daca Fragoso o salvase pe Minha, nu era mai putin adevarat ca Joam Garral isi datora viata interventiei lui Torres.
Asadar, aventurierul nu urmarea pieirea fermierului. Faptele lui o dovedisera, Manoel i-o spuse in soapta lui Benito.
— E adevarat! raspunse Benito, putin stinjenit, ai dreptate si in privinta asta am scapat de o mare grija! Totusi,Manoel, banuiala mea continua sa ma framinte. Poti fi cel mai inversunat dusman al unui om, fara sa-i doresti moartea!
Intre timp, Joam Garral se apropiase de Torres.
— Iti multumesc, Torres, ii spuse el intinzindu-i mina.
Aventurierul se dadu citiva pasi inapoi fara sa-i raspunda.
— Torres, continua Joam Garral, imi pare rau ca ai sa-ti sfirsesti calatoria si ca peste citeva zile va trebui sa ne despartim! iti datorez...
— Nu-mi datorezi nimic, Joam Garral! Viata dumitale pretuieste pentru mine mai mult decit oricare alta! Dar daca o sa-mi ingadui, m-am gindit... in loc sa ma
opresc la Manao, as merge pina la Belem. Vrei sa ma duci pina acolo?
Joam Garral raspunse printr-un semn afirmativ. Auzind aceasta cerere, intr-o pornire necugetata, Benito era cit pe-aci sa se impotriveasca; dar Manoel il opri si tinarul izbuti cu greu sa-si pastreze cumpatul.







800 de leghe pe Amazon - Vanatorul de sclavi

800 de leghe pe Amazon - Hot si pagubas
800 de leghe pe Amazon - Familia Garral
800 de leghe pe Amazon - Sovaieli
800 de leghe pe Amazon - Amazonul
800 de leghe pe Amazon - O padure intreaga culcata la pamint
800 de leghe pe Amazon - Pe firul unei liane
800 de leghe pe Amazon - Jangada
800 de leghe pe Amazon - In seara de 5 iunie
800 de leghe pe Amazon - De la Iquitos la Pevas
800 de leghe pe Amazon - De la Pevas la frontiera
800 de leghe pe Amazon - Fragoso la lucru
800 de leghe pe Amazon - Torres
800 de leghe pe Amazon - Coborind mai departe
800 de leghe pe Amazon - La vale, mereu la vale
800 de leghe pe Amazon - Ega
800 de leghe pe Amazon - Un atac
800 de leghe pe Amazon - Prinzul de sosire
800 de leghe pe Amazon - Poveste veche
800 de leghe pe Amazon - Intre cei doi barbati
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Manao
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele clipe
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O intoarcere in trecut
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi morale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi materiale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima lovitura
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele cercetari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Cercetarile continua
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O lovitura de tun
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ce se afla in cutie
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Documentul
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - In care e vorba despre cifre
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - La voia intamplarii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultimele stradanii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Se iau hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima noapte
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Fragoso
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Crima din Tijuco
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Amazonul de jos


Aceasta pagina a fost accesata de 739 ori.
{literal} {/literal}