800 de leghe pe Amazon - La vale, mereu la vale

800 de leghe pe Amazon - La vale, mereu la vale

de Jules Verne


Era in seara zilei de 5 iulie. Atmosfera, incarcata inca din ajun, vestea ca se apropie furtuna. Lilieci mari, roscati, zburau cu aripile larg deschise deasupra Amazonului. Printre ei se zareau acei «perros voladores», cu penele negre si pieptul alb, fata de care Minha si mai ales tinara mulatra simteau o mare sila.
Acestia erau niste adevarati vampiri infricosatori care sug singele animalelor si se dau chiar la om, daca, neprevazator, a adormit pe cimp.
— Vai! Ce scirboase lighioane! striga Lina, acoperindu-si ochii. Ma umplu de groaza!
— Dealtfel sint si tare primejdioase, adauga Minha. Nu-i asa, Manqel?
— intr-adevar, foarte primejdioase, raspunse tinarul. Vampirii acestia stiu din instinct de unde sa suga ca singele sa curga mai usor, indeosebi de dupa ureche.
In timp ce-si ataca victima, ei continua sa filfiie din aripi, producind astfel o racoare placuta care-l cufunda si mai adinc in somn pe cel ce doarme. Se spune ca au existat oameni carora vreme de mai multe ceasuri li s-a supt astfel singele, incit nu s-au mai trezit niciodata!
— Nu mai povesti asemenea grozavii, Manoel, zise Yaquita, caci Minha si Lina n-au sa mai doarma la noapte!
— N-aveti nici o teama, raspunse Manoel. Daca va fi nevoie, vom veghea asupra lor!
— Liniste, zise Benito.
— Dar ce s-a intimplat? intreba Manoel.
— N-auziti in partea asta un zgomot neobisnuit? raspunse Benito, aratind spre malul drept.
— Intr-adevar, zise Yaquita.
— De unde vine zgomotul? intreba Minha. S-ar spune ca pe plajele din apropiere se rostogolesc niste pietre.
— Ah! stiu ce este, raspunse Benito. Miine, in zori, cei carora le plac ouale de broasca testoasa, si puii acestor broaste, vor avea de ce sa se bucure!
Nu mai incapea nici o indoiala. Zgomotul era produs de nenumarate testoase de toate marimile, pe care vremea ouatului le atragea pe insule. Aceste amfibii se cuibaresc in nisipul plajelor ca sa-si depuna ouale. Treaba inceputa pe la apusul soarelui ia sfirsit in zorii zilei urmatoare.In clipa aceea capetenia testoaselor parasise fundul apei ca sa caute un loc potrivit. Celelalte, ingramadite cu miile, se straduiau sa sape, cu labele din fata, un sant lung de sase sute de picioare, lat de douasprezece si adinc de sase; dupa ce-si vor ingropa acolo ouale, nu le va mai ramine decit sa le acopere cu un strat de nisip, pe care-l vor batatori apoi cu carapacea ca sa-l preseze.
Depunerea oualor este un eveniment de seama in viata indienilor de pe malurile Amazonului si ale afluentilor sai. Ei pindesc sosirea testoaselor si pornesc la strinsul oualor in sunetul tobei, iar recolta se imparte in trei parti egale: una pentru pindari, alta pentru obstea tribului, si cea de a treia pentru stat, reprezentat prin capitanii de plaje care sint in acelasi timp politisti si perceptori.
Tarmurilor ce ramin descoperite dupa retragerea apelor, atragind prin aceasta mai multe testoase, li s-a dat denumirea de «plaje regale». Dupa ce ispravesc cu
stringerea recoltei, la indieni e o adevarata sarbatoare: joaca, danseaza, beau, iar petrecerea lor este impartasita si de crocodilii care benchetuiesc cu ramasitele
azvirlite in apa.
Asadar, testoasele sau ouale de testoase fac obiectul unui negot foarte insemnat in tot bazinul Amazonului. Dupa ce si-au depus ouale, unele dintre ele sint intoarse cu burta-n sus si sint pastrate vii, fie ca sint inchise intr-un tarc, fie ca sint priponite de niste tarusi o funie, lunga, doar atit cit le trebuie ca sa umble incoa si-ncold pe uscat sau in apa. in felul acesta poti avea oricind carne proaspata. Cu testoasele mici, abia iesite din gaoace, lucrurile se petrec altfel. Nu mai e nevoie sa fie priponite sau ingramadite. Carapacea lor e inca moale, carnea foarte frageda si pot fi mincate coapte ca si stridiile. Sub forma asta se consuma cantitati foarte mari.
si totusi, prin tinuturile scaldate de Amazon si la Para, ouale de testoasa mai sint folosite si intr-altfel. Din ele se scoate «manteigna de tartaruga», adica untul
de testoasa, ce poate sta alaturi de cele mai bune produse din Normandia sau Bretania, si pentru care se folosesc anual intre doua sute cincizeci si trei sute de
milioane de oua. testoasele misuna insa prin apele acestui bazin si depun cantitati uriase de oua pe sub nisipul plajelor.
Cu, toate acestea, prin faptul ca ele servesc drept hrana nu numai bastinasilor ci si altor vietuitoare de pe uscat, din aer sau din apa, numarul lor a mai scazut,
astfel incit s-a ajuns ca un pui de testoasa sa se vinda cu o «pataca» braziliana.
A doua zi, la rasaritul soarelui, Benito, Fragoso si citiva indieni luara o piroga si se dusera pe tarmul unei insule mari, pe linga care trecusera in timpul noptii.
Nu era nevoie ca pluta sa fie oprita. O puteau ajunge usor din urma. Pe plaja se vedeau niste movilite ce aratau locurile unde fusesera depuse chiar
in noaptea aceea gramezile de oua, alcatuite din cite saizeci pina la nouazeci de bucati.
Pe acestea nu aveau de ce sa le dezgroape. Dar primul ouat avusese loc cu doua luni inainte si ouale acelea fusesera clocite prin caldura strinsa in nisip, astfel ca pe tarm misunau puii de testoase cu miile. Vinatorii facura deci o recolta buna. Umplura piroga cu aceste gustoase amfibii si sosira tocmai la timpul potrivit pentru masa. Vinatul fu impartit intre calatori si personalul de pe pluta, si pina seara nu mai ramase nimic din el.
in dimineata de 7 iulie, erau in fata orasului San-Jose-de-Matura, asezat aproape de un mic riu plin cu ierburi lungi, pe malurile caruia se povesteste ca au trait cindva indienii cu coada.
La 8 iulie, tot dimineata, zarira satul San-Antonio, alcatuit din citeva casute pierdute printre copaci, apoi gurile riului lea sau Putu-mayo, care masoara in latime noua sute de metri. Putumayo este unul din cei mai insemnati afluenti ai Amazonului. Prin secolul al XVI-lea, spaniolii intemeiasera acolo numeroase misiuni pe care le-au nimicit mai tirziu portughezii, astfel ca in prezent n-a mai ramas nici urma din ele. Astazi nu mai intilnesti aici decit reprezentanti ai diferitelor triburi de indieni, pe care-i poti recunoaste cu usurinta dupa varietatea tatuajelor lor.
19a este un curs de apa trimis catre rasarit de muntii Pasto, de la nord-est de Quito, si care strabate cele mai frumoase paduri de arbori de cacao salbatici.
Navigabil pe o intindere de o suta patruzeci de leghe pentru vasele cu aburi, care nu depasesc sase picioare in lungime, el va ajunge intr-o buna zi una din
principalele cai fluviale din vestul Americii.
Intre timp, vremea se stricase. Ploaia nu cadea intruna, dar furtuni repetate tulburau atmosfera. Aceste conditii meteorologice nu stinjeneau inaintarea jangadei, care nu se lasa impinsa de vint; datorita lungimii ei mari, aproape ca nici nu se simtea zvircolirea Amazonului; dar cit tineau aceste averse torentiale, familia Garral era silita sa stea in casa. Atunci, pentru a-si umple timpul, taifasuiau, isi impartaseau unul altuia impresiile, si gura nu le mai tacea. In asemenea imprejurari, Torres incepu si el, putin cite putin, sa ia parte la discutii. Lucrurile deosebite intilnite in timpul diferitelor sale calatorii prin nordul Braziliei ii ofereau numeroase subiecte. De buna seama ca omul vazuse multe; dar parerile sale erau patrunse de un scepticism care-i jignea de multe ori pe oamenii cinstiti ce-l ascultau. Trebuie sa mai spunem ca se arata cam staruitor fata de Minha, ceea ce-l necajea pe Manoel. Numai ca, aceste staruinte nefiind prea directe, tinarul socoti ca nu era deocamdata cazul sa intervina. Dealtfel, fata avea o sila instinctiva pentru Torres si nu se sfia deloc sa i-o arate.
La 9 iulie, se ivira pe malul sting al fluviului gurile riului Tunantinilor, alcatuind un estuar de patru sute de picioare, prin care acest afluent isi varsa apele lui negre, venite dinspre vest-nord-vest, dupa ce a udat tinuturile indienilor caceflas.
In acest loc Amazonul se infatisa intr-adevar maret, dar albia lui era presarata, mai mult decit oriunde, cu tot felul de insule si insulite. Pilotul trebui sa-si arate toata indeminarea lui ca sa strecoare pluta prin acest arhipelag, sa ocoleasca bulboanele, sa pastreze calea cea buna, trecind de la un mal la celalalt.
Poate ca ar fi putut s-o apuce prin Ahuaty-Parana, un fel de canal natural, care se desprinde de fluviu putin mai sus de gurile riului Tunantinilor si ingaduie intrarea in matca principala, la o suta douazeci de mile mai departe, prin Rio Japura; dar, daca partea cea mai lata a acestui canal masoara o suta de picioare, cea mai ingusta nu are decit saizeci, iar plutei i-ar fi fost greu sa treaca prin ea.
Pe scurt, dupa ce depasisera, la 13 iulie, insula Capuro, gurile riului Jutahy, care, venind dinspre est-sud-vest, isi azvirle apele negre printr-o deschidere de o mie cinci sute de picioare, dupa ce admirasera legiunile de maimute frumoase cu blana alb-galbuie si fata rosie, care se dau in vint dupa nucile palmierilor ce poarta numele fluviului, calatorii ajunsera, la 18 iulie, in fata oraselului Fonteboa. In locul acesta pluta facu un popas de douasprezece ore, ingaduind echipajului
sa se odihneasca.
Fonteboa, asemeni majoritatii asezarilor — misiuni din regiunea Amazonului — n-a scapat ciudatei legi care le muta, de-a lungul timpului, dintr-un loc intr-altul. Se pare insa ca acest catun a pus capat vietii nomade si ca s-a statornicit pentru totdeauna.
Oraselul cuprinde o populatie cam de o mie de locuitori, alcatuita din indienii de pe ambele maluri ale fluviului, care se indeletnicesc cu cresterea vitelor prin cimpiile bogate din imprejurimi. Dar aceasta nu este singura lor ocupatie; ei sint si iscusiti vinatori, sau, mai bine zis, iscusiti pescari de lamantini. Chiar in seara sosirii lor, tinerii avura prilejul sa priveasca la o interesanta  expeditie de acest fel.
Doua dintre aceste cetacee erbivore fusesera semnalate in apele negre ale riului Cayaratu, care se varsa in dreptul orasului Fonteboa. La suprafata se zareau
miscindu-se sase puncte de culoare inchisa. Erau cele doua boturi ascutite si cele patru aripioare ale lamantinilor.
Niste pescari mai putin priceputi ar fi luat aceste puncte miscatoare drept epave plutitoare; dar bastinasii din Fonteboa nu se puteau insela. Dealtfel, se auzira in curind niste suieraturi puternice produse de rasuflarea lor zgomotoasa.
Doua ube, fiecare cu cite trei pescari, se desprinsera de tarm si se apropiara de lamantinii care o luara la goana. Punctele intunecate brazdara mai intii suprafata
apei pe o mare distanta, apoi se facura nevazute in acelasi timp.
Pescarii continuara sa inainteze cu bagare de seama. Unul dintre ei, inarmat cu un harpon foarte primitiv — un cui infipt la capatul unui bat — statea in picioare,
pe cind ceilalti doi visleau fara zgomot. Asteptau ca lamantinii sa fie siliti sa iasa la suprafata ca sa respire. Fara indoiala, animalele aveau sa se arate in cel mult zece minute pe undeva, prin apropiere.
Intr-adevar, abia daca se scursera aceste minute, cind punctele intunecate iesira din apa la o mica departare, in timp ce doua trombe de aer amestecat cu aburi tisnira zgomotos. Ubele se apropiara, harpoanele fura azvirlite in acelasi timp; unul isi gresi tinta, dar celalalt lovi un cetaceu in dreptul vertebrei codale. Lovitura a fost indeajuns ca sa-l ameteasca, pentru ca animalul nu se mai poate apara cind este atins de cirligul harponului. il trasera cu funia, incet, incet, pina la tarm, la
marginea satului. Era un lamantin destul de mic, lung doar de trei picioare. Atit de mult sint vinate bietele cetacee in apele Amazonului si ale afluentilor sai, incit ele
au devenit destul de rare, si li se lasa atit de putin timp ca sa creasca, incit cele mai mari ajung abia la o lungime de sapte picioare. Ce inseamna oare acestia pe
linga lamantinii de douasprezece si cincisprezece picioare, care misuna inca prin fluviile si lacurile din Africa!
Totusi, ar fi foarte greu sa impiedici stirpirea lor. Carnea de lamantin este foarte gustoasa, mai buna chiar decit cea de porc, iar uleiul obtinut din slanina lui, groasa de 8 centimetri, are foarte multa cautare. Afumata, aceasta carne se pastreaza multa vreme si constituie o hrana sanatoasa. Daca mai adaugam ca animalul poate fi lesne vinat, vom intelege de ce specia lui e pe cale sa fie nimicita.
Astazi, un lamantin adult, care «dadea» doua butoaie de ulei cintarind o suta optzeci de livre, nu mai da decit patru arrobe spaniole, adica un chintal.
In zorii zilei de 19 iulie, jangada parasi Fonteboa si se lasa purtata printre cele doua maluri ale fluviului, in intregime pustii, de-a lungul unor insule umbrite de minunate paduri de arbori de cacao. Cerul era intunecat de nori, prevestind noi furtuni. Rio Jurua, venit dinspre sud-est, se desprinse in curind de malul sting.
Navigind pe el, o ambarcatie ar fi putut sa patrunda pina in Peru fara sa intilneasca piedici prea mari, strabatind apele lui limpezi, alimentate de o sumedenie de subafluenti.
— Poate ca aici ar trebui cautate urmasele femeilor acelora razboinice care l-au uimit intr-atit pe Orellana, zise Manoel. Dar trebuie sa spunem ca, asemeni
inaintaselor lor, ele nu alcatuiesc triburi separate... Sint pur si simplu niste neveste care-si insotesc barbatii la lupta, iar faima vitejiei lor este binecunoscuta printre juruasi.
Jangada continua sa coboare; dar prin ce labirint trebuia sa treaca! Rio Japura, unul din cei mai mari afluenti, a carui varsare se afla cu optzeci de mile mai
departe, curgea aproape paralel cu fluviul. Intre cele doua ape existau tot felul de canale, de lagune, de lacuri temporare, o nemaipomenita incilceala care ingreuneaza foarte mult hidrografia acestui tinut. Dar daca Araujo nu avea o harta dupa care sa se calauzeasca, propria-i experienta il ajuta sa se descurce de minune prin tot haosul acela, fara sa iasa  citusi de putin din apele marelui fluviu.
Drept urmare, in dupa-amiaza zilei de 25 iulie, dupa ce trecuse prin dreptul satului Parani-Tapera, jangada fu oprita la intrarea in lacul Ega sau Teffe, in care n-avea rost sa mai inainteze de vreme ce tot ar fi trebuit sa se intoarca si sa-si continue drumul pe firul Amazonului.
Dar orasul Ega e destul de insemnat. Merita deci sa se opreasca si sa-l viziteze. Hotarira sa poposeasca in locul acela pina la 27 iulie, iar la 28 iulie piroga cea
mare avea sa duca intreaga familie la Ega... Harnicului echipaj i se ingaduia astfel o binemeritata odihna. Noaptea se scurse in liniste pe pluta ancorata linga un mal mai ridicat. Citeva fulgere brazdara cerul la orizont, dar erau semne ale unei furtuni indepartate, care nu ajunse pina la intrarea lacului.







800 de leghe pe Amazon - Vanatorul de sclavi

800 de leghe pe Amazon - Hot si pagubas
800 de leghe pe Amazon - Familia Garral
800 de leghe pe Amazon - Sovaieli
800 de leghe pe Amazon - Amazonul
800 de leghe pe Amazon - O padure intreaga culcata la pamint
800 de leghe pe Amazon - Pe firul unei liane
800 de leghe pe Amazon - Jangada
800 de leghe pe Amazon - In seara de 5 iunie
800 de leghe pe Amazon - De la Iquitos la Pevas
800 de leghe pe Amazon - De la Pevas la frontiera
800 de leghe pe Amazon - Fragoso la lucru
800 de leghe pe Amazon - Torres
800 de leghe pe Amazon - Coborind mai departe
800 de leghe pe Amazon - La vale, mereu la vale
800 de leghe pe Amazon - Ega
800 de leghe pe Amazon - Un atac
800 de leghe pe Amazon - Prinzul de sosire
800 de leghe pe Amazon - Poveste veche
800 de leghe pe Amazon - Intre cei doi barbati
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Manao
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele clipe
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O intoarcere in trecut
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi morale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Dovezi materiale
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima lovitura
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Primele cercetari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Cercetarile continua
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - O lovitura de tun
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ce se afla in cutie
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Documentul
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - In care e vorba despre cifre
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - La voia intamplarii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultimele stradanii
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Se iau hotarari
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Ultima noapte
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Fragoso
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Crima din Tijuco
800 de leghe pe Amazon - Partea a doua - Amazonul de jos


Aceasta pagina a fost accesata de 802 ori.
{literal} {/literal}